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絲路天文:阿拉伯天文學在中國

2019-05-17 光明日報
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鄭和下西洋時繪制的牽星圖 圖片由中國科學院自然科學史研究所提供

  元代初期,中國與阿拉伯天文學界交流頻繁,成為絲綢之路上科技與文化的橋梁。元大都(今北京)司天臺之規模,儀器之精巧就曾讓當時來華的馬可·波羅驚嘆不已。

  伴隨蒙古帝國的西征,忽必烈之弟旭烈兀在西亞一帶建立伊爾汗國,并隨后在馬拉蓋地區(今伊朗西北部)建造了一座規模龐大的天文臺。這里匯集了許多當時優秀的天文學家,波斯天文學家納西爾丁·圖西就曾在此負責天文觀測和計算活動,完成了著名的《伊爾汗歷》。在馬拉蓋天文臺工作的,也有來漢族的天文學家,《伊爾汗歷》中則有專門介紹中國歷法的章節。

  1267年,旭烈兀派遣西域天文學家札馬魯丁向忽必烈進獻了七件西域天文儀器,史稱“西域儀象”。其中,就包括黃道渾儀、天球儀、地球儀和星盤等。忽必烈還在上都創立回回司天監,任命札馬魯丁為回回司天監的提點,作為天文臺的最高負責人?;鼗廝咎旒嗖壞涸鹛煳墓鄄?、計時以及占卜等事務,還負責編算和發行民用的回回歷書。

  此外,阿拉伯天文儀器具有大型化的特點,阿拉伯天文學家認為儀器的尺度越大,測量的精度也就越高,這樣的理念后來也影響到后來的一些天文儀器。元代的登封觀星臺采用四丈高表,而非傳統的八尺圭表,也被認為受其影響。

  另據《秘書監志》記載,元代曾使用有“積尺諸家歷”。所謂“積尺”就是阿拉伯文Zīj,指用于推算日月和五星位置,以及日月食時刻的阿拉伯天文算表,這些算表也成為此后編撰《回回歷法》的基礎。

  元朝覆滅后,明太祖朱元璋對阿拉伯天文學也格外重視。在攻克元大都后,他下令將回回司天臺所藏大量阿拉伯文及波斯文的天文著作運至南京,并先后吸納了幾十位原本為元朝服務的回回天文學家,包括馬德魯丁、馬沙亦黑與馬哈麻等。

  朱元璋還派遣漢族天文學家去回回司天監學習,對從元朝繳獲而來的部分天文學著作進行翻譯,在1383年前后完成了《回回歷法》。在明代,回回歷法獲得了與官方大統歷相互“參用”的地位,常被用于日月食的預報。日月食是中國古代星占中最為兇險的異常天象。與大統歷相比,回回歷法在預報日月的食分大小方面具有一定優勢,能夠為日月食的預報及其攘災救護提供參考。

  在回回歷法之前,中國傳統歷法無法預報月五星凌犯,所謂“凌犯”就是一個天體靠近另一個天體,意味著“侵犯”之意。每當發生凌犯現象,古人都會對其進行相應的占驗。對于相信天命的朱元璋來說,如果能實現對這一天象進行預報,并提前采取應對措施,以消弭可能出現的不利事件,無疑具有很強的吸引力,這也成了朱元璋對阿拉伯天文學極為重視的原因之一。隨著回回歷法被用于凌犯推算,外來的阿拉伯天文知識得以與中國的傳統星占相結合,出現了“以回回之法,占中朝之命”的特殊文化現象。

  《回回歷法》中還有一份恒星星表,記載有黃道附近的277顆恒星所在的星座名稱、編號、黃道經度和緯度、星等。這也是目前已知最早在中國介紹星等概念,以及進行中外星名對照的恒星星表。

  此外,與《回回歷法》一同編纂的還有一部阿拉伯星占著作,這就是《明譯天文書》,該書翻譯自阿拉伯天文學家闊識牙兒的《星占學導論》,也是當時一部有影響的關于命宮占的著作。

  朱元璋還曾命令手下的天文學家對中國和阿拉伯天文歷法系統進行會通,即“欲合而為一,以成一代之歷志”,通過將兩者結合,制定出一部更為杰出的歷法。但因為兩種天文系統存在一些顯著的差異,最終未能如愿。

  雖然朱元璋未能實現將傳統大統歷法和基于阿拉伯天文學的回回歷法合二為一,但這兩種歷法在明代自始至終都被相互參用,成為官方正式采用的兩部歷法。而這一由朱元璋所定的歷法“雙軌制”,甚至還影響到明末歷法改革的進程。如萬歷年間,五官正周子愚請求翻譯西洋歷法以補中國典籍之未備,正是遵循了“洪中譯西域歷法例”,這些工作也間接促進了明清之際天文學的西學東漸。

 ?。ㄗ髡擼豪盍?,系中國科學院自然科學史研究所副研究員)

打印 責任編輯:侯茜

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